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Dead Funny Records Prep New Compilation Album Featuring The Paellas, Fancy Books, Boyish And More

The label compilation serves as a great way to broadcast a mission statement for an imprint – here are the groups support, and this is who we are. Dead Funny Records have put out some excellent materials by the likes of Osaka’s The Paella’s, Saitama’s Fancy Books and Tokyo’s Jappers, but with their first official compilation album they attempt to carve out an identity for themselves. This 50-minute-plus album primarily features guitar-heavy rock bands from all over Japan – it’s not the most niche style to put on for, but Dead Funny at least set boundaries as the music here ranges from sorta harsh (POP-OFFICE’s lovely “End Of Summer,” the rough-but-strong contribution from the band Half Sports which features such a good gallop) to toothache-causing indie-pop (the hiccuping “Little Girl” courtesy of Old Lacy Bed, a jangly contribution from the always impressive Homecomings) that is still different from a label like Ano(t)raks – despite both sharing Tokyo tweesters Boyish who appear on this album.

It’s not really shocking that one of the highlights of Dead Funny’s compilation album is a new track from The Paella’s. Over the past few years, this Osaka group has developed a style that suits them perfectly – whenever I listen to them, I picture a dimly lit lounge somewhere in a big city, half-empty at like 4 in the morning – and their “Fall Even Further” is a driving number strengthened by the group’s use of subdued vocals. Yet the other great tracks come from groups that haven’t gotten as enough attention – the CD starts with what might be the best song here, a bouncy bit of indie-pop from the band talk called “In Refrain Rain.” It moves at a skip, but the outfit’s use of bells lend it a soft quality. Plus, that chorus is sweet and manages the tricky business of being inflated and sorta wistful. Fukuoka’s Hearsays also score a highlight with their “The Blind,” a Real-Estate-esque bit of Sunday morning pop.

Only one song clashes with the Dead Funny sound established on this comp, and it’s a welcome curveball. Fancy Books’ “Nephogram” barely utilizes guitars, instead creating a spaced-out track where unintelligible voices drift like stardust and a thousand twinkles burn off in the distance. Every label needs that one band that seems out of place but actually pushes the place in new directions. Buy the album here, or listen to it below (first heard on Gold Soundz).

Dead Funny Records Prep New Compilation Album Featuring The Paellas, Fancy Books, Boyish And More

コンピレーション・アルバムはレーベルのカラーを提示するのに打ってつけな手段と言えるでしょう。サポートするアーティストからレーベルの特色が分かりやすいので。Dead Funny Recordsは大阪のThe Paellas、埼玉のFancy Booksや東京のJappers等、素晴らしいアーティストたちを輩出しているわけなのですが、今回のコンピに関してはレーベル自身のアイデンティティもちゃんと表現しています。この50分程のコンピレーションには、ギターを多用するロック・バンドが日本中から集められていて、少し激しめのPOP-OFFICEの”End Of Summer”から、それよりは甘めのOld Lacy Bedの”Little Girl”とHomecomingsの”Special Today”等、若干バラエティーがあるものの、明確な基準があります。Boyishは両者のコンピに参加しているのですが、アルバム全体を考えるとAno(t)raksとも違った音楽性になっていますよ。

Dead Funnyのハイライトの1つがThe Paellasなのは非常に納得しています。この大阪のグループは数年前から自分たちに最も適したスタイルを追求していて、聴く度に都会の朝(4時くらいかな?)を連想させてくれます。”Fall Even Further”ではボーカルの良さが際立ち、彼らの曲の中でも特に優れた作品だと言えるでしょう。コンピ1曲目のアーティストtalkはもっと注目されるべきだと思います。”In Refrain Rain”の跳ねるようなインディ・ポップはベルやコーラス等で味付けされ、淡く爽やかで、とても優しく心地の良い曲風です。福岡のHearsaysによる”The Blind”も非常に良く、日曜日の朝に聴きたくなるポップになっています。

Fancy Booksの”Nephogram”はこのDead Funnyコンピの中でも異端な存在感を放っています。ギターを使わずに、ボーカルと打ち込みのレイヤーで、幻想的で浮遊感のある世界を表現しています。どのレーベルにもこのような異なるテイストを持ち、新しい方向性を開拓してくれるアーティストが必要なんではないでしょうか。購入はこちらから試聴は以下から