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Stuff We Missed 2012: Nami Tamaki’s “Paradise”

I try to approach music in a way that avoids categorizing songs as “guilty pleasures” or as things to be self-conscious about. If you like the way something sounds, that should be more than enough. Letting ideas of what’s “cool” or “authentic” dictate what you like is ridiculous – like what you like. That said…one of the reasons Make Believe Melodies probably won’t publish a “best songs of 2012” list is because said countdown would be full of J-Pop songs if I was being honest with myself and a lot of folks just aren’t down with that. I get it, and that’s cool, but J-Pop was really adventerous this year and some of the most overexposed artists in Japan right now released some really great stuff. I just don’t want to engage with the eye rolls that would follow putting, say, AKB48 in a personal top ten (that’s what the Tumblr is for!).

Nami Tamaki’s “Paradise” would almost certainly be in my hypothetical top 20, and she’s a pretty good example of what J-Pop has been up to in 2012. She’s far from a marquee name at this point in her career – the clip for “Paradise” has about 1/100th the total number views of “Gangnam Style” – but that means she now exists in a weird area where her sound can be experimented with while still getting the backing of a label. “Paradise” imagines what a J-Pop song produced by Gold Panda might sound like – it’s all skittery electronics clashing with Tamaki’s bouncy voice. It remains a bit of a jarring listen even after dozens of spins – J-Pop can sound like this??? and still have a totally swoon-worthy chorus. Forget who this comes from and maybe you’ll just hear a well-produced song.

Stuff We Missed 2012: Nami Tamaki’s “Paradise”

曲を紹介する上で、自意識過剰にならないように、やましい楽しみを求めないように、心がけています。好きなものは好き。それ以上はないと思っています。何が「かっこいい」とか「本物」って意識する必要など無いと思いますし、純粋に好きな曲を聴きましょう。Make Believe Melodiesが「ベスト・オブ・2012リスト」をやらないのも、純粋に紹介した場合J-Popが大半を占めると思ったからです。そのような内容で共感を得る事は難しいですからね。でも、今年のJ-Popは凄く実験的で、まだそこまで有名じゃないアーティストも素晴らしい作品をリリースしてきました。まぁAKBなんかを紹介する場合はTumblrにしておきますが

もしトップ20リストを作るならば玉置成実の”Paradise”を入れるつもりです。この作品は今年のJ-Popを説明するにはうってつけの作品だからです。再生数で言うと”Gangnam Style”の1/100くらいなので、知名度はまだまだこれからなのですが、そんなポジションにいるせいか実験的な事をやってもレーベルからもバックアップされていますね。この”Paradise”はGold PandaがJ-Popをプロデュースしたような曲。完全にエレクトロ・サウンドで、玉置成実のハリのある歌声が上手くマッチしています。キャッチーなコーラスゆえか何度聴いても飽きのこないこの作品は、J-popも音楽的に”like this???”になれるという事を証明していますね。誰の作品かを気にしなければ多くの人に気に入られるはずの、良くプロデュースされた曲です。。