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New Shortcake Collage Tape: Spirited Summer

So…vaporwave. It is (was?) one of those Internet-spawned genres that sounds interesting written down…accelerationists! Trash music! Capitalism!…but gets confusing fast when you start trying to figure out what vaporwave actually sounds like. Even if you settle on a sonic definition of what it is…to me, I consider it music built out samples taken mostly from cheesy sources, like old Japanese commercials or corporate videos…oftentimes the actual songs just aren’t that good. Take an old disk ad, distort the vocals a bit and…song. There are good pieces of music constructed out of this idea, but also a lot of bad ones.

Tokyo’s Shortcake Collage Tape is similar to a lot of vaporwave, but he sets his music apart on his first full-length collection Spirited Summer by creating actual songs out of his samples. Save for the song “Meet Me In Your Dreams” – which takes a sample of a commercial that was inescapable if you used YouTube in Japan last summer and manipulates it (and is great in a different way if you hated that ad, like I did) – the music on this album isn’t content to rest on its samples. Instead, the voices, taken from commercials and also anime, are reconstructed into hazy new songs that recall the past without being a slave to them. Shortcake’s best track remains “Polaroid Full Of Kisses,” which is present here and continues to wow with its woozy memories, anchored by a cartoon sample in the song’s second half. As the title hints at, Spirited Summer is an album obsessed with memories of the warmest season, and cuts like “Summer School” and “Waiting In The Afterlife” create a blurry, sun-drenched sound that Shortcake writes “is ideal for midsummer chillouts” yet sound appropriate for chillouts already past. His warmest moments come on the early one-two punch of “Empire Beach” and “Painted Ocean” which generate images of the coast via breezy synth and horn samples. And, importantly, a beat that pushes everything forward. Spirited Summer generates nostalgia, but never forgets to also squeeze emotion out of his sounds…or to make it more than a showcase of a cool sample. It’s 2013’s first great Japanese album (which, yeah, is a technicality given we are a week into it). Get it here for free.

New Shortcake Collage Tape: Spirited Summer

ヴェイパーウェイヴは(かつては?)インターネットを通して普及したジャンルで、こんな楽しい記事がありますので良かったらご覧下さい…Accelerationists! Trash music! Capitalism!みたいな…でも実際にヴェイパーウェイヴがどんな音楽なのかはややこしいですよね。たとえ結論が出たとしても、また「あれっ?」ってなりそう。私が思うヴェイパーウェイヴとは古くさい日本のコマーシャルとか企業ビデオとかをサンプリングした音楽で…楽曲自体はあまり良くない物が多いように感じます。そのコマーシャルとかのボーカルを少し歪ませたりして…こんな感じのを。この手法からは良い音楽も生み出されていますが、その反面に駄作が多いのも事実です。

東京のShortcake Collage Tapeはそんなヴェイパーウェイヴに近い音楽をやっていましたが、初のフルレングスSpirited Summerではそんな手法からは少し離れていて…というよりは単純にサンプリングを上手く使った完成度の高い作品になっています。例えば“Meet Me In Your Dreams”では昨夏YouTubeでよく観るハメになったあのコマーシャルをネタにしていて(あの広告に嫌な思いでがあっても今となっては面白く聴こえるはず)、他の曲でもコマーシャルやアニメのサンプルが曲自体を殺す事なく、上手く新しさを生み出しています。Shortcakeのベストトラックはやっぱり“Polaroid Full Of Kisses”で、ぼんやりとした記憶をさまよっていると曲の後半ではアニメのサンプルが。タイトルが示唆する通りこのSpirited Summerは暖かい季節の思い出への執着心から生み出されていて、“Summer School”や“Waiting In The Afterlife”なんかでは彼自身が“is ideal for midsummer chillouts”と説明する通り、日差しの強い日々を淡く表現しています。が、もう過ぎ去ったチルアウトみたいな感じも。最も夏っぽい“Empire Beach”と“Painted Ocean”ではシンセとホーンのサンプルが海岸を連想させます。重要なのはビートがしっかりと曲を進めて行くという点。Spirited Summerは単にノスタルジックな気分を表現しているだけでなく、サンプルを見せつけるだけでもなく、しっかりと音楽を通して感情が表現されています。2013年に入ってから初の傑作と感じています(もう2週間目に突入してしまいましたね…早い早い…)。無料ダウンロードはこちらから。