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Stuff We Missed 2012: stillsound

still sound isn’t shy about his influences – the name gives away his interest in Toro Y Moi before you even read the SoundCloud bio that calls Chaz Bundick his “bro.” It’s the project of a 17-year-old high-school student named James who lives in Naha on Okinawa – “well, like an hour north” he tells me in a SoundCloud message after I reached out to him, curious if he actually lives on the island or, like oh so many vaporwave artists of the moment, just pretends to be based in Japan. He says he’s the real deal, originally from California but currently studying and making music in Okinawa. stillsound wrote me a short bio about himself too, ranging from the musical (“I have had ten years of classical piano training, and I’m pretty good with theory”) to stuff easily classified as “other” (“I like cats,” “I love soba especially Okinawa soba because they have a special broth and pork”). And yeah, he says he really likes Toro Y Moi.

His earliest recordings on this page are certainly indebted to that South Carolinan – tracks like “Shine” and “With Me” mix sliced-up samples with fat electronic keyboards, both cuts bringing to mind Toro’s Causers Of This album. This obvious influence isn’t shocking – again, dude is 17 – but the real intrigue rests in stillsound’s newest songs, which find him starting to grow into a more personalized sound. “Foot Stepps” (above) still takes cues from Toro Y Moi (in particular the song “You Hid”), but is a far more minimalist construction and one that utilizes space to its advantage. “Cool Tears” similarly works a slower tempo well, creating a more intimate atmosphere using fewer sounds. Faster but still worth listening to – “Reminds Me Of You.” stillsound is still very very young – 17 geez – even with a decade of piano to his name, but he’s made some good stuff and seems like someone to keep an eye on.

Plus, I’ve never featured an indie artist from Okinawa, that’s cool.

Stuff We Missed 2012: stillsound

stillsoundは名前からも分かる通り、Toro Y Moiからの影響を隠そうともしてません。SoundCloudのプロフィールにもChaz Bundickは彼の”bro”だと書かれています…Jamesという17歳の高校生によるプロジェクトで、沖縄の那覇に住んでいるそう。不思議に思ったのでSoundCloudでメッセージを送ったら、「もう少し北のほうかな」と言ってたのですが…はたして本当に住んでいるのかは謎です。他のvaporwaveアーティストみたいに、日本を拠点にしてるフリをしてるのかもしれないですね。彼いわく、もともとはカリフォルニア出身で、現在は沖縄で勉強と音楽活動をしているそう。音楽的には「10年もクラシック・ピアノを習ってたから音楽理論は得意」と教えてくれたり、他には「猫が好き。ソバも好きで、特に沖縄ソバのスープと豚肉が好き」と教えてくれました。そしてもちろん、Toro Y Moiがお気に入りみたいです。

彼の初期の音源は特にサウス・カロライナ出身のそのアーティストから影響を受けていて、”Shine”や”With Me”の太いキーボードの音色やボーカルサンプルなんかはToro Y Moiのアルバム、”Causers Of This”を彷彿とさせます。まだ17歳との事なので、このような直球に影響を出した曲も仕方が無いでしょう。でも注目すべきは彼の個性を発揮した新しいトラックです。”Foot Stepps”ではToro Y Moiからの影響を取り入れつつも(特に”You Hid”)、よりミニマルに、かつスペースを意識した作りになっています。”Cool Tears”はよりスローで空気感を意識した作りに。もうちょっと速いけど”Reminds Me Of You”もオススメです。stllsoundはまだ17歳、しかも10年間のピアノ経験が。彼はこれからも注目していくべき若き才能と言えるでしょう。