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New Figure: Come Down EP

Figureというアーティストはご存知でしょうか?この日本アーティストのBandcampのページを見てみて下さい。情報量の多いサイトですよね。どうやらアメリカツアーをするみたい!…ってそれは違うFigureでしたね。同じ名前を使ったインディアナ拠点のビートメーカーがいるみたいです。でも日本のFigureも新EP、”Come Down”でもっと注目を集める事でしょう。

このEP以前のFigureはどんな感じだったかというと、Teen Runnings登場後からすでに数年間も日本のインターネットを埋め尽くしている、やかましくファズの掛かったベッドルームサウンドを奏でていました。その過去の作品達は、厳しく言えば録音のクオリティが低かったり、ノイズの実験のような作品ばかり。でも今回の”Come Down”では、そんな遊び心とフックのあるメロディーが上手く調和しています。嵐のような轟音もバランスよく効果的に感じられ、”Soft Path”なんかがその「グッドバランス」を象徴してるんじゃないかな。今まで同様、いかつい生楽器の音が大半を占めているものの、やわらかいキーボードや、ノイズをくぐって出てくるボーカルが見事(洋楽で例えるならDIIVでしょうか)。”Place”は幻想的な曲で、ギターやベースもその雰囲気を崩しません。一方で”Come Down”は逆に歪んだドラムが印象的で、キラキラしたキーボード(木琴みたいな音)が上手く混ざっています。Come Downは凄くスローな”My Side”で終わるわけなんですが、この曲はギターストローク、キーボードと淡いボーカルのみのシンプルな構成。驚くほどの成長を遂げたFigureの自信作を締めくくるにはもってこいの美しい曲です。試聴はこちらから

New Figure: Come Down EP

Poor, poor Figure. Take a glance at the Japanese artist’s Bandcamp page and you’ll see something jarring – along the right-hand side are tour dates, and it seems Figure will be touring all around the United States this fall. Alas, wrong Figure – turns out there is an Indiana bass-music maker sharing the name. Yet Japan’s Figure deserves more attention now…maybe not quite a foreign tour…after releasing the Come Down EP, a bit of an artistic breakthrough for the project.

Prior to this EP, Figure was one of those post-Teen Runnings groups recording loud, fuzzy songs from the comfort of their bedroom, the sort that have dominated the Japanese music web scene for a couple years now. Figure initially sounded a bit underdeveloped – early tracks seemed more like noisy experiments rather than actual songs, poor recording quality also hurting the final product. Yet Come Down finds just the right balance between menace and melody, Figure finding out how create engaging music using limited resources. The music is still loud, but now the guitar squall hides clear and lovely songs. “Soft Path,” which has been floating around for a bit, illustrates this new found balance – the instrumentation dominates the song, but Figure includes softer touches like keyboard while the vocals try to peak through the noise (if you need a Western comparison, think DIIV). “Place” enters dreamier territory, never letting the guitars or bass disrupt the heady feel, while “Come Down” makes distorted drum beats and twinkly keyboards (or is that xylophone??) coexist together. Come Down ends with “My Side,” a seasick slow song that is nothing more than some strummed guitar, piano and some hushed singing. It’s a gorgeous end to an EP that shows Figure has made a jump forward. Listen here.